El cànem ha estat utilitzat com a material de llit durant segles. És resistent a la floridura i és extremadament fort. De fet, és tres vegades més fort que el cotó, per la qual cosa crea una funda de matalàs molt ferma. El matalasser també fa servir el cànem per cosir o vestir el matalàs. Antigament a les masies es destinava un espai per el seu conreu i amb aquesta fibra en feien cordills, davantals, sacs, espardenyes, etc. Amb la revolució industrial va tenir primer un augment considerable d’utilització, en passar d’una matèria artesana a una de les principals del sector industrial més important a Catalunya, però aviat va començar a substituir-se per a altres matèries més rentables i sintètiques.